文物典藏里的牛:从牛形玉佩到“吴牛喘月”

牛是最早被人类驯养的六畜之一,成为农耕社会里重要的生产力。作为农耕社会的图像符号,牛还与立春等传统节气紧密联系。相传,周公以土塑造耕来告知百姓开始农耕。东汉,从中央到地方都要举行迎春礼,将土牛、耕人置于城外,告知人们已到立春时间。

  牛还是财富的象征,祭祀的供品,镇水的神灵,甚至古代氏族的图腾。牛的形象被塑造成各种艺术品,有些具体,有些抽象,有些憨厚可爱,有些神秘威严,有些闲适慵懒。从两岸故宫博物院到国家博物馆、上海博物馆再到美国纽约大都会艺术博物馆无不收藏着中国传统的牛主题文物和艺术品。

  因为“牛”有着丰富的内涵,所以“牛”也是十二生肖动物中艺术表现形式最为丰富的动物之一。它可以是先秦青铜器上严肃神秘的纹饰,或是以牛为造型的青铜礼器、酒器;它是两汉六朝贵族墓葬中作为明器的牛车俑、牛形陶俑;它是宋元画家笔下描绘乡野之趣、田园牧歌的诗意“化身”;它又是宋代名瓷上时常出现的“吴牛喘月”的典故;明清以来,它是玉雕广受青睐的艺术创作题材……

  每年岁末,举办生肖主题的文物展已经成为很多博物馆的惯例。南京博物院从2009年举办“中国牛——牛年牛展”起,便每年举办一次“生肖专题展”,如今已走过一个轮回;纽约大都会博物馆与上海博物馆也分别于岁末举办了以“牛”为主题的小型文物展。

  玉雕牛

  商玉雕水牛 美国大都会博物馆藏

  商玉雕水牛 美国大都会博物馆藏

  商睌期至西周早期玉牛 中国台北故宫博物院藏

  商睌期至西周早期玉牛,玉质特别,一半为碧绿色,一半为浅赭色,绿色的部分,局部还附有铜绿锈。琢一半蹲半站的牛,方形眼,角、耳全,尾巴下垂,口部至下巴处有一圆穿,可供穿系。

  西周早中期牛头形佩 中国台北故宫博物院

  台北故宫博物院收藏有一块西周早中期的牛头形佩,青灰色玉,带赭斑。线条简单,“目”字眼,鼻的部位钻一小孔。

  西周犀牛形玉珮台北故宫博物院藏

  同为台北故宫博物院藏的西周犀牛形玉珮,属于稀有的珍品。青玉有绺,局部带褐色沁斑。以简炼的线条勾勒,体躯似牛,但鼻端及两眼尖各有一翘角,应是描绘犀牛。西周的玉雕动物造形多,雕琢手法简炼。但如此件以犀牛为母题的玉雕,尚属稀有的珍品。

  清玉牛 台北故宫博物院藏

  青玉。作一回首伏卧牛形立雕,表情温和。玉质莹润,雕工自然。

  清碧玉水牛 大都会艺术博物馆藏

 清玉牛 中国台北故宫博物院藏

  清青玉十二辰-牛 故宫博物院藏

清中期玉十二生肖俑 牛 大都会艺术博物馆藏

  大都会艺术博物馆藏“玉十二生肖俑”每年都会展出,只不过每年轮到哪个生肖,哪个生肖就“C位”出列。这组玉雕使用翡翠雕刻而成,整体尺寸高约为5.7厘米,宽约为4.4厘米 。这类十二生肖的玉质亦是上佳,多为上好的青玉和羊脂白玉。精湛的雕刻师们凭借非凡的才华和技巧,所雕琢的动物神态各异,十分生动有趣。北京故宫博物院也收藏了两套同样的文物。


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